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TITRE
Le conditionnel dans la prémisse (636)

ASCENDANCE
Manuel de la grammaire française (0)
Le syntagme proposition (444)
La subordination et les subordonnées (521)
Les subordonnées adverbiales (596)
Le système conditionnel (630)
Les ressources de la prémisse (634)

PAGES SŒURS
Le conditionnel dans la prémisse (636)

SOMMAIRE
Introduction
Le conditionnel populaire dans la prémisse introduite par si
Le conditionnel dans la coordination des prémisses
Le conditionnel dans la prémisse sans conjonction
Le conditionnel absolu dans une prémisse
Le conditionnel dans la phrase conditionnelle récursive
Le conditionnel de devoir dans la subordonnée semi-concessive
Le conditionnel dans la prémisse - relations non conditionnelles
Le conditionnel dans la prémisse - conjonctions autres que si
Le conditionnel avec comme si exclamatif
Ne serait-ce que

Introduction

Le rôle primaire du conditionnel dans la phrase conditionnelle est le rôle qu'il joue dans la conclusion. Cependant, le conditionnel assume certaines responsabilités secondaires dans la prémisse.

Le conditionnel populaire dans la prémisse introduite par si

Dans la langue parlée commune, le conditionnel ne s'emploie pas dans la prémisse simple introduite par si. On rencontre cette construction dans la langue populaire de certaines régions :

et elle aurait pu se marier dix fois si elle aurait voulu (Mallet-Joris)
je l'achèterais, si j'aurais de l'argent
je l'aurais acheté, si j'aurais eu de l'argent
oh ! si jamais j'aurais soupçonné (Sardou)
qu'est-ce que j'aurais de plus si je vous toucherais (Carco)
si Madame aurait vu ! ils se tapaient à coups de gifle (Duvernois)

Le conditionnel dans la coordination des prémisses

Voir la rubrique La méthode associative de la page connexe La subordination - la coordination des subordonnées pour l'examen de la coordination des subordonnées adverbiales. La deuxième subordonnée amenée par si ou par comme si peut être au conditionnel.

si vous aviez eu deux nez et je vous en aurais arraché un, combien vous en resterait-il maintenant ? (Ionesco)

Le conditionnel dans la prémisse sans conjonction

Dans la langue écrite, le conditionnel s'emploie dans une construction sans conjonction. Cette construction a deux paramètres : l'inversion et la présence de l'introducteur que de la conclusion.

§ Règles

L'inversion est une inversion conjointe ou une inversion non conjointe complexe

L'inversion est obligatoire si la prémisse suit la conclusion, autrement elle est facultative.

L'interprétation de la prémisse est toujours semi-concessive (même si) si elle suit la conclusion. L'interprétation de la prémisse peut être conditionnelle ou semi-concessive si elle précède la conclusion.

Les deux temps du conditionnel sont possibles. Le conditionnel passé peut être remplacé par le subjonctif plus-que-parfait.

§ Les quatre types

Sans inversion, sans que

$ Présent

il serait ici, il te prouverait le contraire
il serait pauvre, il ne roulerait pas en Porsche
il verrait ça, il serait furieux
ils cultiveraient le coca en Colombie, ils seraient mieux considérés
j'aurais un peu d'argent, j'achèterais un portable hyperpuissant
je serais vous, j'accepterais immédiatement
je serais vous, j'hésiterais
les vacances n'existeraient pas, il faudrait les inventer
nous serions réduites à la dernière misère, ni moi ni ta fille ne te ferions aucun reproche (Balzac)
on le menacerait, Pierre ne partirait pas d'ici
on me traiterait de naïf, je serais furieux
quelqu'un d'autre que vous me le dirait, je ne le croirais pas
un homme entrerait, je le tuerais sans frisson (Maupassant)
vous pourriez chanter, ça lui ferait le même effet (Bastide)

$ Passé

Françoise, vous seriez venue cinq minutes plus tôt, vous auriez vu passer Mme Imbert (Proust)
j'aurais connu les conséquences, je n'aurais pas fait cette bêtise
j'aurais discuté, j'obtenais mille francs (Dutourd)
j'aurais volé, tué, j'aurais mis le feu au magasin, elle m'auraient tout pardonné (Guth)
je te l'aurais dit, tu ne l'aurais pas cru
la route aurait été plus sèche, l'accident ne se serait pas produit
tu aurais été là, ça ne se serait pas produit
vous m'auriez appelé, je serais venu tout de suite

Sans inversion, avec que

$ Présent

celui-là je pourrais le réduire en poudre qu'il m'intimiderait encore (Duhamel)
des gens nous entendraient qu'il ne nous croiraient pas
il le jurerait sur la tête de ses enfants que je ne le croirais pas
il le pourrait, qu'il n'en ferait rien
il se remettrait à boire à peine sorti de cure que ça ne m'étonnerait pas
je le verrais de mes yeux que je n'y croirais pas
je le voudrais que je ne le pourrais pas
je vivrais cent ans que je n'oublierais pas l'angoisse de cette minute (Vogüé)
la mort le menacerait qu'il ne tremblerait pas
le diable entrerait dans la maison qu'on le laisserait faire (Hugo)
le souhaiterions-nous, que nous n'y parviendrions pas
on me donnerait vos meubles que je n'en voudrais pour rien au monde
tu le saluerais qu'il ne te répondrait pas
vous m'interrogeriez cent fois que je vous ferais toujours la même réponse (Beaumarchais)
vous me le diriez que je ne le croirais pas

$ Passé

au fond Dupont se serait suicidé que ça reviendrait exactement au même (Robe-Grillet)
elle aurait voulu pardonner qu'elle n'en eût pas eu la force (Musset)
il aurait bu que je n'en serais pas surpris
ils m'auraient supplié que je ne n'aurais pas accepté de jouer les intermédiaires
j'aurais dit « merde » qu'elle l'aurait trouvé divin (Gide)
l'univers aurait pu crever jusqu'au dernier homme, qu'il n'eût pas failli à la moindre de ses habitudes (Flaubert)
on aurait demandé un aumônier pour la division qu'il eût crié « Présent ! »
tu ne me l'aurais pas dit que je l'aurais deviné

Avec inversion, sans que

$ Présent

iriez-vous, moi je n'irais pas
les ennemis seraient-ils plus nombreux, nous attaquerions
m'en prierait-on, je n'aurais guère envie d'y assister
serait-elle ma fille, je ne la verrais pas moins telle qu'elle est (Mauriac)
seriez-vous vingt contre moi, j'irai quand même
serions-nous muets et cois comme des cailloux, notre passivité même serait une action (Sartre)
vivrait-il cent ans, il n'oublierait jamais
y aurait-il eu du monde, ça n'aurait rien changé

$ Passé

m'aurait-elle cédé que je n'en serais guère plus avancé (Cl. Mauriac)
m'aurait-il proposé une fortune, je ne lui aurais pas vendu ce terrain
ne serait-il arrivé que deux personnes de plus, ça changeait tout
serait-il arrivé à l'heure, nous l'aurions vu

$ Futur (très rare)

vivra-t-il cent ans, le pion Daniel Eysette n'oubliera jamais tout ce qu'il a souffert (Duhamel)

Avec inversion, avec que

$ Présent

frapperait-il des heures, qu'on ne lui ouvrirait pas
le pourrais-je que je ne le ferais pas
le pourrait-il qu'il n'en ferait rien
le siècle serait-il aux aventuriers que je ne raisonnerais pas autrement (Duhamel)
le verrais-je que je lui dirais ce que je pense
le voudrais-tu, que je ne viendrais pas
se serait-il limité à une préface d'une seule page que cet ouvrage serait déjà irremplaçable
un événement grave surviendrait-il que je n'en serais pas autrement étonné
viendrait-il que je ne le recevrais pas

$ Passé

l'aurait-il pu qu'il n'en aurait rien fait
un événement grave serait-il survienu que je n'en aurais pas été autrement étonné
Pascal n'aurait-il écrit que les Provinciales qu'il resterait grand écrivain

§ Vue d'ensemble des quatre combinaisons de l'inversion et de que

elle irait au pas, elle le rattraperait
elle irait au pas qu'elle le rattraperait
irait-elle au pas, elle le rattraperait
irait-elle au pas qu'elle le rattraperait

§ Et comme introducteur de conclusion

Peu de grammaires majeures mentionnent l'emploi de et comme introducteur de conclusion après une prémisse au conditionnel.

L'interprétation est semi-concessive.

mon père aurait dit que nous allions être expropriés par la Tour Eiffel à qui nous faisions de l'ombre, et ma mère l'aurait cru (Duhamel)
vous m'offririez des fleurs et je les refuserais

Le conditionnel absolu dans une prémisse

§ Nous examinons les types de conditionnel absolu à la page connexe Le conditionnel absolu. Les conditionnels absolus peuvent être enchâssés dans la principale et dans toutes les subordonnées, qu'elles soient complémentales, adverbiales ou relatives. La subordonnée conditionnelle n'est pas une exception. Donc une prémisse peut inclure un conditionnel absolu au lieu d'un indicatif, sans que ce conditionnel ait la moindre coloration irréelle. En vertu du principe de la concordance des degrés de réalité, le conditionnel est la forme obligatoire dans la conclusion si la prémisse contient une forme irréelle (imparfait ou plus-que-parfait). Comme le conditionnel absolu n'est pas une forme irréelle, le verbe de la conclusion se met au présent ou au conditionnel.

il me semble que si, quelque part, elle devrait se sentir chez elle et évoluer à son aise, c'est parmi les choses de l'esprit (Bergson)
mais, s'il serait fâché de sa défaite, en serait-il vraiment surpris ? (Brunetière)
si cela pourrait se produire à n'importe quel moment, il faut se prémunir contre
si jamais batailles auraient dû être gagnées, ce sont celles-là (Maurois)

Le conditionnel dans la phrase conditionnelle récursive

je veux être foudroyé si elle n'irait pas remettre une lettre d'amour à la reine si je l'en priais (Mérimée)

Phrase grammaticale, mais pas claire. À ne pas imiter dans une composition de français.

Le conditionnel de devoir dans la subordonnée semi-concessive

Le conditionnel du verbe devoir joue un rôle particulier dans la subordonnée conditionnelle semi-concessive. On emploie surtout les conjonctions quand et quand bien même dans la subordonnée semi-concessive. Voir l'étude détaillée du spectre grammatical du verbe devoir à la page connexe Verbes multistructurels - devoir.

quand je devrais y laisser des plumes
quand je devrais m'user les doigts jusqu'aux jointures à essuyer les plats (Green)
je vais enlever ce baudrier quand même je devrais grelotter (Camus)

Le conditionnel dans la prémisse - relations non conditionnelles

La règle qui interdit l'emploi du conditionnel dans la prémisse introduite par si ne s'applique pas si la paire prémisse/conclusion exprime une relation non conditionnelle. Voir la page connexe Les emplois de si - les sens non hypothétiques.

Le conditionnel dans la prémisse - conjonctions autres que si

Pour l'examen détaillé des conjonctions conditionnelles, voir la page connexe Les conjonctions conditionnelles composées. Le conditionnel est possible, ou même obligatoire, dans les prémisses introduites par certaines conjonctions.

au cas où elle continuerait à refuser la discipline scolaire, elle risquerait l'expulsion

Le conditionnel avec comme si exclamatif

Voir l'emploi du conditionnel avec comme si exclamatif aux pages connexes Les emplois de si - les formes étendues de si, Les emplois de si - la comparaison irréelle.

comme si j'aurais besoin de tout cela

Ne serait-ce que

§ Ne serait-ce que - introduction

La formule semi-concessive ne serait-ce que n'est qu'un cas particulier du conditionnel dans la prémisse.

Ne pas confondre ne serait-ce que avec n'était. Voir la page connexe Les ressources mineures de la prémisse - rubrique Inexistence et inversion dans la prémisse.

§ Forme adverbiale

C'est la forme normale, la forme plus fréquente.

ne serait-ce que pour le principe
ne serait-ce que pour quelques jours
ne serait-ce que pour nous ennuyer

§ Forme nominalisée

Dans la proposition

Liliane n'a jamais laissé à sa fille ne serait-ce qu'un strapontin (L'express)

la subordonnée du type ne serait-ce que est nominalisée et sert d'objet direct. Dans la proposition légèrement modifiée

Liliane n'a jamais rien laissé à sa fille, ne serait-ce qu'un strapontin

la même subordonnée redevient adverbiale. C'est un phénomène curieux, mais pas isolé. Un phénomène analogue s'observe dans la concession partielle. Comparer les deux propositions

jamais nous ne composerons avec eux, quelques conditions qu'ils stipulent

et

jamais nous n'accepterons quelques conditions qu'ils stipulent.

Voir l'examen détaillé de la subordonnée concessive partielle nominalisée à la page connexe La concession partielle - nominalisation.

On pourrait aussi dire que « neseraiske » est un adverbe de perspective proche de même.